Zertifikate sind Bestandteil sogenannter Public Key Infrastrukturen und Services. Ein elementarer Bestandteil einer PKI ist der Directory Service. Eine Hauptaufgabe von Directory Services ist die Verbreitung und Verteilung von Zertifikaten.
Systeme und Anwendungen können über standardisierte Protokolle Zertifikate am Directory Service abfragen.
Darüber hinaus können Zertifikate durch die Inhaber selbst verteilt werden.
Die Validierungsdienste einer PKI ermöglichen jederzeit eine Gültigkeitsprüfung von Zertifikaten mittels standardisierter Protokolle.